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VOYAGE A OKINAWA ? DÉCOUVREZ QUE FAIRE SUR L’ÎLE D’ISHIGAKI

DSCF2040Buffle de Taketomi - Okinawa

Vous partez à Okinawa mais vous hésitez encore sur les îles où vous allez séjourner ? Je vous conseille les îles Yaeyama ! L’archipel aux plus beaux récifs coralliens du Japon. Les deux îles les plus grandes sont Iriomote-Jima et Ishigaki-Jima. 17 autres îlots viennent compléter l’archipel. Iriomote étant moins habitée qu’Ishigaki, on y compte peu de logements touristiques. Je vous recommande donc de séjourner sur Ishigaki et de visiter Iriomote.

Ishigaki compte un aéroport et les compagnies Ana et Peach Airlines proposent des vols vers Ishigaki depuis le Japon continental. Les autres îles et îlots sont accessibles en bateau uniquement.

Le cœur d’Ishigaki est au Sud-Ouest de l’île, à quelques kilomètres de l’aéroport et près de la gare maritime. C’est la que vous trouverez principalement des hébergements variés, des restaurants et des commerces. Le reste de l’île est habité, surtout la côte mais beaucoup plus calme. Le centre d’Ishigaki sera le point de départ de vos différentes activités et excursions c’est pourquoi y loger est très pratique. De plus c’est varié et animé.

Une fois vos valises posées, vous vous demandez que faire sur l’île d’Ishigaki? Cette « petite » île regorge de choses à faire ! Voici les incontournables :

Activité 1: Découvrir Taketomi en vélo ou en buffle

Rendez-vous à la gare maritime et partez à la découverte de Taketomi un petit îlot typiquement japonais. A Taketomi il n’y a pas ou très peu de voitures (et électriques uniquement).  On se promène à pieds ou en vélo! Sachez que les distances sont tout de même importantes et qu’à pieds vous n’aurez pas le temps de voir grand-chose de l’île. Optez plutôt pour le vélo et si vous êtes en haute saison, allez-y le plus tôt possible. Les touristes qui arrivent sur Taketomi prennent les vélos d’assault !

Si vous n’êtes pas trop vélo vous pouvez choisir la balade en buffle. C’est calme et authentique. Vous découvrirez les ruelles de l’île sur un fond de musique traditionnelle. Bon le guide parle uniquement Japonais. Perso, j’ai rien compris. J’ai ris quand tout le monde riait et applaudis quand il fallait ! Ceci dit le paysage se suffit à lui-même. On se croirait dans un manga tellement tout est propre et à sa place. Ce qui fait plaisir à voir c’est que les animaux sont extrêmement bien traités. Ils sont bien portants et lorsque la température avoisine les 38° (comme lorsque j’y étais), ils mettent les buffles sous des parasols et les arrosent régulièrement.

Ile de Taketomi – Okinawa

Activité 2: Visiter le musée plein air des Shisas géants

Magnifique !!! En roulant sur la route Nord, j’aperçois rapidement sur ma droite des montagnes et des statues un peu comme des totems géants. Ca m’interpelle. Nous faisons demi-tour et nous arrêtons. C’est un musée artisanal de plein air Shisas géants. Les shisas sont l’emblème d’Okinawa. On en trouve un peu partout sur les îles, sur les rebords des maisons ou sur les toits. Ils symbolisent le bonheur. Ils sont souvent par deux, l’homme et la femme. A quoi reconnaît-on le sexe ? L’homme est représenté la bouche ouverte et la femme bouche fermée ! Doit-on y voir un message ?! En tout cas si message il y a cela ne me plaît pas trop !

L’entrée du musée est gratuite. On se promène dans les diverses allées, autour de l’étang, à travers la bananeraie et on y découvre des shisas petits et grands. Avec la montagne en fond, c’est sublime. La boutique propose ensuite des shisas souvenirs, aux couleurs vives et vraiment beaux.

Activité 3: Nager avec les raies mantas majestueuses

Avoir l’opportunité de nager avec les raies mantas d’Okinawa est une expérience unique à ne pas rater !

Le club de plongée le plus réputé et avec des moniteurs parlant anglais est Umicoza. Il se trouve à Kabira Bay, au Nord de l’île, mais selon votre réservation, une navette viendra vous chercher le matin même au centre-ville d’Ishigaki (Sud-Ouest de l’île).

N’hésitez pas à prendre vos billets pour un spectacle dans le monde du silence !

Ishigaki manta – Okinawa

Activité 4: Découvrir Iriomote et partir à la recherche du Yamaneko

Il faut prendre le bateau pour se rendre à Iriomote, la plus grande, par sa superficie, des îles Yaeyama. C’est aussi la plus brute. Une grande partie de l’île est totalement sauvage, recouverte de mangroves et de forêt tropicale dense. C’est là qu’y trouve refuge le Yamaneko, le chat sauvage endémique d’Iriomote. Il n’existe plus que 50 à 100 espèces mais sait-on jamais, vous pourriez le croiser au détour d’une excursion.

Les principales activités sur l’île d’Iriomote sont bien sûr la baignade et le snorkelling mais surtout la randonnée et le kayak.

Vous pouvez réserver par le biais de :

Iriomote – Okinawa

Activité 5: Partir à la découverte d’Ishigaki en scooter électrique

Vous n’avez jamais conduit de scooter? Pas de problème, c’était ma première à moi aussi et ça n’a rien à voir avec le scooter à essence. La gestion de l’accélération y est bien plus simple. De plus ils sont bridés à 60km/heure et sur la quasi-totalité de l’île la vitesse maximale autorisée est de 40km/heure ! Hé oui, je ne vous le dirai jamais assez, dans les îles, même au Japon, on-a-le-temps. Les automobilistes d’Ishigaki sont aussi très patients et très courtois.

Vous pourrez louer ces scooters à l’office de tourisme de la gare maritime. 1 jour, 2 jours c’est vous qui voyez. Vous pouvez même les prendre à un endroit et les ramener à un autre, génial !

Pour recharger les batteries, c’est un système super. Il y a des bornes à différents endroits de l’île. Vous vous arrêtez et insérez vos batteries usagées (même à moitié) quelques secondes et la machine vous propulse 2 nouvelles batteries à récupérer. C’est un système très ingénieux. Il faut juste ne pas attendre d’être complètement en rade pour les changer.

A vous la liberté ! Grâce aux scooters, vous pourrez dénichez des plages perdues, vous arrêter lorsque vous repérez des choses et profiter au maximum du paysage ! Vous pourrez découvrir le Nord de l’île, la côte Ouest, etc…

C’est vraiment une chouette expérience que je recommande.

Bien sûr pour conduire, il vous faudra votre traduction de permis français. Voir mon article : Traduire son permis pour conduire au Japon.

Scooter à Ishigaki

Activité 6: Visiter l’île de Kuro

Bien plus petite que Iriomote ou Taketomi, Kuro est très proche d’Ishigaki en bateau. Vous pourrez la visiter s’il vous reste du temps.

Elle se visite à vélo et est très nature. A Kuro il y a un petit éco-musée ou vous pourrez voir les différentes espèces marines qui se trouvent dans ses eaux. L’éco-musée permet de rapporter un peu d’argent pour entretenir l’île alors si vous y aller, c’est le moment de faire une bonne action !

En dehors de l’éco-musée, le snorkelling reste l’activité principale et les fonds sont réputés.

Si vous vous rendez à Kuro, je vous conseille de prévoir le pique-nique faute de peiner à trouver un restaurant.

Eco-musée Kuro – Okinawa

Activité 7: Acheter des souvenirs à Euglena Mall

Si vous êtes près du centre, vous ne pourrez pas rater Euglena Mall, l’allée commerçante principale couverte d’Ishigaki.

Vous y trouverez des souvenirs, des spécialités, du goya, des fruits et légumes et pleins d’autres produits que vous découvrirez pendant votre séjour.

C’est très agréable d’y flâner et ça repose un peu en dehors des excursions.

Vous verrez également tout près d’Euglena Mall, des bijouteries vendant des perles. Les perles d’Ishigaki sont cultivées à Kabira Bay dans le Nord de l’île et les habitants en font de beaux bijoux qu’ils commercialisent. Un joli souvenir !

euglena mall ishigaki - okinawa
Euglena mall Ishigaki – Okinawa

Activité 8: Goûter les spécialités culinaires d’Okinawa

Ishigaki et les îles d’Okinawa ont-elles aussi leurs spécialités culinaires. Je vous invite à lire mon article: « Cuisine d’Okinawa: le top 5 des spécialités! » et à les goûter !

Activité 9: Savourer un bon massage japonais

Vous trouverez dans le centre-ville plusieurs centres de massage. Rien de mieux après une journée que de se faire un bon massage japonais. Les Japonaises sont très douées en la matière et ce fut à chaque fois un moment de détente maximal !

Et voilà, avec tout ça, vous ne risquez pas de vous ennuyer à Ishigaki. Je vous souhaite un excellent séjour là-bas!

Si vous avez aimé l’article, likez-le et partagez-le! A bientôt, Latika

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